La NASA halla el primer planeta en zona habitable similar a la Tierra

La Agencia Espacial estadounidense lo ha calificado como «un primo, más grande y más viejo» del globo, que se encuentra a 1.400 años luz

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La Agencia Nacional de Aeronáutica y el Espacio de Estados Unidos (NASA) ha anunciado este jueves el hallazgo de un planeta que orbita en la zona habitable de una estrella similar al Sol, lo que lo convierte en un firme candidato a albergar vida y en «primo» de la Tierra. El Kepler-452b fue detectado por el telescopio espacial Kepler,que analiza cambios en la intensidad de la energía emitida por una estrella, considerando frecuencia y reducción de luminosidad, para confirmar la existencia de planetas.

El nuevo planeta es uno de los 500 objetos analizados en esta etapa de observaciones del satélite, 12 de ellos se encuentran también en las zonas habitables de sus estrellas, pero aún no se ha confirmado si son planetas. Kepler-452b es el menor de los planetas descubiertos por la sonda, y su condición de planeta extrasolar fue confirmada por los responsables de la misión Kepler y astrónomos de los observatorios de Texas, Arizona y Hawai.

Jon Jenkins, jefe de análisis de datos de la misión Kepler, explicó en rueda de prensa que el planeta es un 60% más grande que la Tierra, por lo que la gravedad en su superficie sería dos veces la del nuestro. No obstante, su tamaño permite a los científicos suponer que el planeta es rocoso, probablemente con una atmósfera más densa y con una importante concentración de volcanes activos.

El planeta recibe un 10% más de energía de su estrella que la Tierra, ya que el astro está en un estadio más avanzado de su vida, por lo que emite más brillo y es más grande. Los investigadores afirmaron que Kepler-452b lleva por los menos 6.000 millones de años en órbita de su estrella, mucho más tiempo que nuestro propio planeta alrededor del Sol.

La NASA lo ha calificado como «un primo, más grande y más viejo, de la Tierra». «Este es hasta ahora el planeta que más se asemeja a la Tierra y algo que podemos llamar hogar», explicó uno de los científicos del programa.

La órbita alrededor de su estrella es bastante similar a la de la Tierra, ya que el Kepler-452b completa su año en 385 días. No obstante, el «primo» de la Tierra se encuentra a 1.400 años luz.

La NASA halla el primer planeta en zona habitable similar a la Tierra

Recreación del Kepler-452 b
REUTERS

La NASA considera como la zona habitable de un sistema solar la franja en la que la temperatura permitiría la existencia de agua en estado líquido en un planeta.

Hasta el momento, el más prometedor hallazgo de un planeta parecido a la Tierra era el Kepler-186f, con un tamaño muy parecido a nuestro planeta, pero que orbita alrededor de una estrella enana, mucho menos cálida que el Sol.

La NASA halla el primer planeta en zona habitable similar a la Tierra

NASA
El nuevo planeta es uno de los 500 objetos analizados, 12 de ellos se encuentran también en las zonas habitables de sus estrellas

“New Horizons” localiza una nueva cordillera en el corazón de Plutón

La sonda «New Horizons» ha localizado una nueva cadena montañosa en el margen suroeste de la Región Tombaugh siutada entre las brillantes y heladas planicies y el terreno de los oscuros y numerosos cráteres. La imagen que ilustra este descubrimiento ha sido realizada gracias a la cámara de largo alcance (LORRI, en sus siglas en inglés) de la sonda, y esta fechada el pasado 14 de julio a una distancia de 77.000 kilómetros de la superficie de este planeta.

En concreto, la nueva cordillera se encontraría junto al oeste de una región situada en el corazón del planeta y denominada «Planicie del Sputnik». Estos valles se extienden 110 kilómetros al noroeste de los Montes Norgay.

La altura de las cumbres descubiertas se estiman en entre un kilómetro y un kilómetro y medio, aproximadamente la misma altura que los Montes Apalache. Los Montes Norgay fueron descubiertas por el «New Horizons» el pasado 15 de julio, y están más próximas a la altitud de las Rocosas.

Jeff Moore, coordinador de la «New Horizons Geology» y miembro del Equipo de Geofísica y Escaneo (GGI, en sus siglas inglesas) en el Centro de desarrollo de Moffett Field (California) ha afirmado que «hay una diferencia sustancial en la textura entre las más jóvenes planicies heladas al este y el oscuro terreno de cráteres en el oeste». Para este científico, «también hay un compleja interacción entre los brillantes y oscuros materiales que nosotros todavía estamos intentando entender».

Mientras que se cree que la «Planicie Sputnik» es relativamente joven en términos geológicos – quizás menos de 100 millones de años-la región más oscura probablemente data de miles de millones de años.