Aportes Españoles en la Conquista de América y aportes americanos a Europa

Los españoles aportaron a sus posesiones en América, una serie de elementos técnicos comunes a las civilizaciones euro-asiáticas, que hicieron pasar al continente americano de la Edad de Piedra en que se encontraba en el momento del descubrimiento al siglo XVI europeo, en un tiempo asombrosamente corto. Entre ellos:

Colon descubre America

-El caballo, que reavivó a las comunidades cazadoras de las praderas estadounidenses hasta el siglo XIX y las de ciertos pueblos sudamericanos: mapuches, pampeanos, etc. Y con el caballo, sillas de montar y toda clase de artesanía del cuero.

-El ganado ovino.

-El ganado bovino, incluyendo el bravo.

-La vid, de cuyas cepas descienden hoy las producciones vinícolas de Chile, Argentina y California. El vinagre.

-Las legumbres (judías, garbanzos, lentejas)

-El arroz, almendras, ajos, cebollas, ciruelas pasas (y demás frutos secos).

-El trigo, originario de la antigua Mesopotamia.

-Sebo, alquitrán.

El olivo, las aceitunas, el aceite de oliva.

-La rueda como elemento de trabajo y transporte, pues algunas culturas americanas ya hacían uso de ellas en juguetes, y probablemente en otras áreas técnicas que se han perdido.

-El hierro: la forja, la rejería.

-Las armas de fuego.

-La pólvora inventada por los chinos.

-El limón, originario del sudeste de Asia, que fue llevado a Europa durante las Cruzadas.

-El azúcar llevada desde Medio Oriente al entonces territorio conocido como Al-Ándalus durante las Cruzadas.

-El lino, el cáñamo.

-La seda.

-La imprenta moderna fue llevada por los españoles a América ya en la primera mitad del siglo XVI.

-El calendario juliano y, posteriormente, el calendario gregoriano (1583).

-El café, esencial para la producción de países como Brasil o Colombia.

 

No incluyo otros aspectos cruciales como los derechos laborales, la universidad, las catedrales, la lengua, la religión, los avances científicos, arte de la estrategia militar, la construcción de ciudades, etc, que me parecen capítulo aparte. Antes de la llegada de los españoles, las sociedades americanas eran caciquiles (cacique es palabra americana) No existían los derechos laborales, sólo la esclavitud. Los españoles regulan el derecho al trabajo, las mujeres embarazadas no trabajan, por ejemplo, con el fin de repoblar. Pero estos aspectos los trataremos en otra sección.

 

Por su parte, los españoles llevaron al que denominaban Viejo Mundo (Europa, Asia y África) una serie de elementos técnicos desarrollados por las culturas precolombinas. Entre ellos:
-Jeroglífico maya para el cero, año 36 a. C. Las civilizaciones mesoamericanas desarrollaron unas matemáticas avanzadas. Utilizándolas, los religiosos hispanos mejoraron el calendario gregoriano.

-El maíz.

-El tomate, que se volvería fundamental en la cocina italiana.

-La patata, básica en la alimentación en Europa y muy útil en épocas de carestía.

-La batata.

-La vainilla.

-El pimiento, que se volvió esencial en la comida tailandesa e india.

-El tabaco.

-El cacao y el chocolate, muy solicitados.

-Técnicas de entretejido textil.

-El caucho (“cautchuc”, impermeable en maya) y el látex.

Galdós, 2013

Leo en una antología de fragmentos de Galdós (Editorial Rey Lear), “La fe nacional y otros escritos sobre España“, el siguiente texto fechado en 1912, página 69:

9788494040672

“Los dos partidos que se han concordado para turnarse pacíficamente en el Poder son dos manadas de hombres que no aspiran más que a pastar en el presupuesto. Carecen de ideales, ningún fin elevado los mueve; no mejorarán en lo más mínimo las condiciones de vida de esta infeliz raza, pobrísima y analfabeta. Pasarán unos tras otros dejando todo como hoy se halla, y llevarán a España a un estado de consunción que, de fijo, ha de acabar en muerte. No acometerán ni el problema religioso, ni el económico, ni el educativo; no harán más que burocracia pura, caciquismo, estéril trabajo de recomendaciones, favores a los amigotes, legislar sin ninguna eficacia práctica, y adelante con los farolitos…”
Han pasado cien años, pero realmente parece escrito ayer mismo. Y continúa:
“Si nada se puede esperar de las turbas monárquicas, tampoco debemos tener fe en la grey revolucionaria (…) No creo ni en los revolucionarios de nuevo cuño ni en los antediluvianos (…) La España que aspira a un cambio radical y violento de la política se está quedando, a mi entender, tan anémica como la otra. Han de pasar años, tal vez lustros, antes de que este Régimen, atacado de tuberculosis étnica, sea sustituido por otro que traiga nueva sangre y nuevos focos de lumbre mental”.
¡Y ahora decidme que todavía creéis en esas quimeras de la democracia y el progreso…!